Il faut que l’amitié nous trouve ou nous fasse égaux

Il faut que l’amitié nous trouve ou nous fasse égaux.

Cet adage, que nous avons reçu des Latins, nous apprend que la véritable amitié ne peut bien s’établir ou se conserver que sous le régime de l’égalité, car l ‘ amitié est la sympathie de deux âmes égales, suivant la maxime des Orientaux. — On comprend qu’il s’agit ici de l’égalité des sentiments et non de celle du rang et de la fortune, puisqu’il y a plusieurs exemples célèbres qui prouvent que deux hommes inégaux, soit en titres, soit en biens, ont été de parfaits amis. — Bossuet a dit de cette amitié entre les inégaux qu’elle se soutient d’un côté par l’humilité et de l’autre par la libéralité, et cela est vrai sans doute; mais il faut que cette humilité et cette libéralité n’allèrent en rien le principe d’égalité qui doit régner entre les cœurs; sans quoi l’amitié rie saurait subsister. C’est ce qu’exprime un autre proverbe oriental que l’abbé Aubert a reproduit textuellement dans ce vers remarquable :

L’amitié disparaît où l’égalité cesse.

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